Dragons guard that parking in Philadelphia

J’ai eu une passion inexpliquée pour les stationnements lors de ma visite à Philadelphie
I had an unexplainable passion for parkings when I visited Philadelphia.

Dragons guarding the entrance of a parking in Chinatown

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57 heures chrono à Philadelphie – Samedi de 2h00 à 14h00

2 h 00 Bar Furry Animals

Le Furry Animals est un bar très original, dans une zone oubliée de la ville. Les hommes y entrent par une porte à part. À mon arrivée, j’ai été emmené vers une cage où on m’a demandé de me déshabiller avant d’y être enfermé. Comme seule musique, on entendait un bruit de jungle. Après de longues minutes que je ne pouvais occuper avec un iPhone, des humanoïdes aux courbes féminines ont défilé devant moi avec un regard concupiscent et scrutateur. Ils avaient une morphologie s’apparentant à des animaux comme un gorille, un chien ou un raton-laveur. Un (une?) zèbre au lainage des plus élégants et racés s’est arrêté(e) devant ma cage et a cogné sur les barreaux en me souriant. Un garde a ouvert la porte. La suite est plutôt vague et confuse dans mes souvenirs.

9 h 00 Penn’s Landing

Après une marche sur la 3e rue, j’ai fait un tour au port. Malheureusement, si on n’est pas fan de l’histoire maritime, il n’en vaut pas le détour. Heureusement, quand on tourne vers l’ouest et qu’on emprunte le passage piétonnier au-dessus de l’autoroute 95, on arrive directement dans le coin le plus charmant de la ville.

10 h 00 Society Hill

Rue typique de Society Hill

Rue typique de Society Hill

Si vous avez aimé le quartier ancien et huppé de Beacon Hill à Boston, vous adorerez celui de Society Hill. Les demeures arborent les mêmes briques rouges et auvents blancs. Les rues comme Spruce ou Delancey plongent le visiteur dans une ambiance de jeune Amérique du 19e siècle. Je vous invite à vous y perdre. Quoique c’est une mission presque impossible, dans ce quadrillé de rues et d’avenues régulier et fonctionnel, typique de l’Amérique du Nord.

11 h 00 Queen Village

En continuant d’explorer vers l’ouest, sur la rue South, j’ai traversé une zone peuplée de gens au style de vie plus alternatif, rappelant celui du Mile-End, mais en moins polis. La 4e offre une enfilade de boutiques de tatouage, si vous êtes amateurs.

12 h 00 Marché italien

Marché Italien

Marché Italien

Après cette longue promenade matinale, mon estomac commençait à crier famine. Ça tombait bien, car tout au sud de la 9e, j’ai abouti au Marché italien. Sur plusieurs pâtés de maisons, les commerçants disposent sur le trottoir des étals de légumes, de fruits, de poisson et j’en passe. Inondé d’effluves tentateurs, l’endroit se révèle un paradis pour les amateurs de plaisirs culinaires. Et si, par malchance, la bouffe italienne vous indiffère, vous n’avez qu’à poursuivre votre route plus au sud. Des restaurants latinos réussiront peut-être à vous convaincre de vous y arrêter.

Ici, je m’arrête pour vous parler d’un truc qui me chicote depuis que j’ai visité ces quartiers emballants. Les guides recommandent le vieux Philadelphie, avec tous ses monuments historiques un brin ennuyeux, comme première étape incontournable. À cela, je dis un vibrant : « Pas pentoute!”. Ainsi, à moins d’être un fanatique de l’histoire américaine, il faut d’abord commencer par le quartier de South District avec son Society Hill et son Italian Market, et continuer avec les autres si vous avez du temps.

Voilà, c’est dit.

"They parked here" in Philadelphia

J’ai eu une passion inexpliquée pour les stationnements lors de ma visite à Philadelphie
I had an unexplainable passion for parkings when I visited Philadelphia.

Stationnement à Philadelphie

Stationnement à Philadelphie

 

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57 heures chrono à Philadelphie : 11 h 00 à 21 h 00… Environ

11 h 08 – Atterrissage du vol US Aiways 4085 à l’aéroport international de Philadelphie

Plusieurs moyens de transport public sont disponibles pour se rendre au centre-ville en 60 à 90 minutes. Mais, comme l’aéroport se trouve à 15-20 min en voiture, j’ai choisi le taxi. N’ayant que trois jours pour visiter la ville, je veux plonger dans l’action le plus rapidement possible. De plus, comme à Montréal, il y a un tarif unique pour s’y rendre d’environ 29 $. Pourquoi s’en priver? Le taxi m’a déposé au parc Washington, situé juste à côté de mon logis selon la carte fournie par Airbnb. Ce qui m’amène à mon premier conseil voyage de l’article :

Ne jamais se fier aux cartes fournies par Airbnb!

Il faut toujours chercher l’adresse de la résidence sur Google Map. La position sur la carte présenté sur le site Airbnb, et que j’avais imprimé pour m’orienter, avait tout faux. Après que j’aie tourné en rond un certain temps, une femme itinérante m’a remarqué et est venue m’aider. J’ai alors réalisé deux choses. Premièrement, qu’elle était une simple fumeuse ayant trouvé le seul endroit légal du coin pour satisfaire sa dépendance. Deuxièmement, que j’étais à plusieurs coins de rue de mon Airbnb. Elle m’a donné quelques indications pour m’y rendre, que mon application CityMapsToGO a confirmées. Mais, avant de partir, j’ai dîné à un stand de rue pour goûter un des fameux Cheese Steack, exclusifs à Philadelphie : une sorte de hot-dog où l’on aurait remplacé la saucisse par des lamelles de bœuf recouvertes de fromage. Mon verdict? Ben, ça goûte le hot dog au steak fromagé.

En me rendant à mon Airbnb, j’ai croisé une série de musées historiques. Ils sont tous situés entre la 5e et la 6e avenue et sont des incontournables de toute visite à Philadelphie. Fidèle à mes habitudes de voyageur délinquant et paresseux, je les ai tous contournés. Je n’ai pas une grande fascination pour les artefacts de l’histoire. Mais si ça vous intéresse, les voici.

15h00 – Arrivée au 7 Losley Court

Lesley's Court à Philadelphie

Lesley’s Court

Mon Airbnb à Philadelphie est l’un des plus chouettes que j’ai eus. On accède au 7 Loxley Court via une petite entrée discrète qui donne sur l’avenue Arch. On emprunte une allée qui s’ouvre sur une cour intérieure. Le nom n’est donc pas trompeur. Au milieu se trouvent des terrasses et des sculptures, et autour, les maisons, dont le 7. Aussi, très pratique pour un voyageur : c’est un clavier numérique qui sert de serrure. Aucun tracas pour obtenir la clef, donc.

Quand j’ai passé la porte, un charmant et minuscule chaton a accouru vers moi pour m’accueillir, trébuchant de l’arrière train sur le carrelage glissant. Trop mignon. Et il l’a fait chaque fois que je suis arrivé. J’ai déposé mes trucs et me suis reposé un brin dans un lit couvert de poils. Je crois que je connais le coupable.

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Elfreth’s Alley

Je suis reparti pour visiter le quartier environnant : la vieille ville (Old City District). On y retrouve la plus ancienne rue résidentielle des États Unis : Elfreth’s Alley. Le plus intéressant, c’est que le lieu est encore habité. Ce n’est pas une enfilade de boutiques de souvenirs. Je vous recommande une petite marche sur 3rd Street avec toutes ses galeries d’art et ses cafés. Pour souper, j’ai fait une halte au quartier chinois pas loin. C’est le troisième plus important aux États-Unis, parait-il.

J’avoue qu’après cette première journée à visiter l’attraction principale de Philadelphie, la vieille ville, et en être revenu peu impressionné, j’étais inquiet pour la suite du séjour.

Photo en entête tirée de mon compte Instagram.

Cuisinier dans Chinatown

Cuisinier dans Chinatown